Affect and Leadership: Exploring the emotional antecedents of leader behavior and the subsequent emotions and behavior of followers

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Type and Duration

FFF-Förderprojekt, May 2021 until September 2023 (finished)


Chair of Entrepreneurship and Leadership

Main Research

Growth and Complexity


Emotions are deeply entangled within the leadership process. The deeper we understand these processes the more we can understand, predict and change behavior for the good of all involved individuals in the organization and in turn for the organization itself. Since emotions are primary drivers of motivation, cognition, and behavior (Keltner & Haidt, 1999), leaders' affect should have a clear influence on the way leaders act, especially in the interaction with followers.
However, scholars have rarely addressed this in particular. Hence, the aim of the project is to find out why leaders do (or do not) display certain leadership behavior based on their affective experiences and how this leader behavior influences followers' affective experience, which in turn determines their behavior, which is recognized by leaders and as a result influences leaders emotional experience (a cycling process). In a first attempt, we will study the relation between leaders' affective experiences in the workplace and the leadership in a team context (multisource cross-sectional design). We will further test our purposed (cyclic) model with a serious of experiments. Experimental methods have been claimed to offer the "most stringent tests of moods and emotions" (Gooty et al., 2010, p. 998) and allow for causal claims. In addition, with an attempt to capture the emotion regulation process within individuals (i.e., intra-individual differences) we will conduct an experience sampling study. The outcomes of this project can be used as a basis for future projects regarding the exploration of this complex and dynamic nature of the relationship between leaders' and followers' emotional experience and behavior. Leaders receive insights on how their emotions affect their behavior, their workplace and the organization itself.

keywords: leadership; affect; behavior; emotion regulation

Practical Application

Emotionen sind überall, und der Kontext zwischen Führungskraft und Gefolgschaft bildet da keine Ausnahme. Emotionen sind mächtig, wenn es darum geht, Kognition und Verhalten zu beeinflussen. Führungskräfte können von Erkenntnissen über ihr eigenes Führungsverhalten profitieren. Führungskräfte erhalten Erkenntnisse darüber, wie sich ihre Emotionen auf ihr Verhalten, ihren Arbeitsplatz und die Organisation selbst auswirken. Führungskräfte können von dem Wissen profitieren, wie sie ihre Emotionen als Vorteil für ihre Führungsrolle nutzen können. Die Ergebnisse dieses Projekts und das gewonnene Wissen können in Leadership-Entwicklungsprogrammen genutzt werden, zum Beispiel in der Aus- und Weiterbildung (z.B. an der Universität Liechtenstein; MBA und zukünftige Zertifikatsprogramme).

Reference to Liechtenstein

Die Forschungsergebnisse fließen in die Ausbildung der Studierenden der Universität Liechtenstein, sowie in die Ausbildung der in der Region praktisch tätigen (bspw. MBA Studierende) ein. Durch die Vermittlung und Anwendung des Wissens, wie affektives Erleben auf das Führungsverhalten und das Verhalten wiederum auf affektives Erleben wirkt, lernen Führungskräfte ihr eigenes Handeln noch effektiver zu gestalten, wodurch auch die Organisation als Ganzes profitiert.

Principal Investigator

Project Collaborator